Le terme cougar est un anglicisme popularisé en France en 2009, avec la diffusion de la série Cougar Town.

Il est définitivement entré dans le vocabulaire courant en entrant en 2011 dans les dictionnaires Français.

C’est un terme argotique et péjoratif abondamment employé par la presse dans les années 2000 qui qualifie des femmes d’âge mûr ayant des relations sexuelles avec des hommes plus jeunes qu’elles. Il est le pendant féminin de l’expression homme puma (que personne n’utilise jamais !).

Certains qualifient de cougars les femmes de 40 ans ou plus qui sortent ou cherchent à sortir avec des partenaires ayant au moins dix ans de moins qu’elles. On appelle parfois ces hommes des « toy boys ».